Mount St. Helens
The Rockies

Ternauwernood ontsnapt aan de woede van St. Helens gaan we over een slingerweg door de bossen op zoek naar de Interstate die ons uit de staat Washington zal brengen. Een route plannen via een kaart blijft in berggebied een hele opgave, wat op de kaart een redelijk rechte lijn lijkt is in werkelijkheid een slingerweg met veel haarspeldbochten. Toch besluiten we de gok te wagen en gaan binnendoor. Aanvankelijk lijkt het slecht uit te pakken, alhoewel de weg prachtig is slingert hij door het landschap maar opeens is daar, veel sneller dan verwacht, Interstate 84. De Interstate loopt langs de Columbiarivier en geeft mooi uitzicht op de tientallen dammen en sluizen die er in aangebracht zijn. Als de rivier eenmaal afbuigt ligt een saai en lang stuk Oregon voor ons. De begintijd waarin we ons keurig aan de maximum snelheid hielden is intussen lang achter ons gebleven en de mate van saaiheid van het landschap is evenredige met de druk op het gaspedaal. Tanja heeft op haar bovenbeen een insectenbeet opgedaan van een of ander exotisch beest en dat is een enorme plak geworden die erg jeukt. We stellen ons ten doel om Oregon door te komen en dat redden we met de hakken over de sloot. In Caldwell vinden we een camping en we zoeken een rustig stekkie bij een vijvertje. Als de tent eenmaal staat en wij rustig in de avondzon zitten bij te komen van een lange dag, blijkt de pauze voorbij te zijn en komen uit alle hoeken en gaten mensen die gaan staan te vissen in de vijver achter ons. Overal zwiepen hengels en vliegen haken in het rond en worden beesten mishandeld. Als klap op de vuurpijl komt er een vijftiger aan lopen die Tanja’s insectenbeet ziet en zeker weet dat het een beet is van de zwarte weduwe spin of misschien wel een schorpioen, Tanja ook weer gerustgesteld. Even later komt er iemand anders aan met een goedje om de beet te deppen en die verteld dat de andere heer een ietwat overdreven kijk op de wereld heeft en dat zowel schorpioenen als zwarte weduwe spinnen niet voorkomen in het noorden van Amerika. ‘s Nachts blijkt er vlak achter de camping een rangeerterrein te liggen waardoor we erg onrustig slapen…


Mount St. Helens
The Rockies