Eén miljoen vissen (of meer...)
Hamerhaaien

OLYMPUS DIGITAL CAMERATijdens de liveaboard in de Maldiven hadden we al een aantal malen manta’s gezien. Het zicht was de hele vakantie mager en de ontmoetingen waren dan ook indrukwekkend maar vluchtig. Op de laatste dag, vlak bij hoofdstad Male maken we ons klaar voor de op één na laatste duik. We vertrekken met de dhoni naar de duikstek en verdwijnen onder water. Het rif was niet om over naar huis te schrijven maar in het kanaal beneden ons zwommen met regelmaat witpuntrifhaaien voorbij. Dan opeens verschijnt er een grote en imposante manta van zo’n 5 meter breed, vlak boven ons hoofd.

Video Thumbnail
PB122637

Hij draait cirkels om een rotspunt die vol zit met poetsvisjes. Soms hangt hij bijna stil in de stroming terwijl er tientallen vissen de parasieten van zijn lijf eten. Nauwelijks zichtbaar stuurt hij met zijn vleugelpunten bij zodat hij op één plek blijft hangen. De groep van 15 duikers vormt een cirkel rond de rots maar de manta schijnt er niets om te malen, sterker nog: hij lijkt het kriebelen van de luchtbellen wel lekker te vinden want na elk rondje zwiert hij over de duikers heen om een bubblebad te nemen. Hij komt zo dichtbij dat je moet duiken je hoofd en sommige kunnen de manta zelfs aaien. Meer dan twintig minuten liggen we ademloos toe te kijken hoe het prachtige en grote beest sierlijk zijn rondjes draait en soms het nuttige met het aangename lijkt te verenigen: af en toe gaat zijn enorme bek open en lijkt hij tussen door even een hapje te nemen, de stroom van plankton kunstig met de rare flappen aan zijn kop sturend. Ondertussen worden we af en toe gewekt uit deze mooie droom door de duikleider die ons wijst op het kanaal achter ons waar af en toe nog een manta of haai voorbij cruised…

Eén miljoen vissen (of meer...)
Hamerhaaien